Minority Business Owner Spotlight/Empresarios Destacados: Mountain Range Solar


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Empresarios Destacados: Mountain Range Solar (Español)

Starting a business is hard, daunting work and there are many different reasons and inspirations for starting one. To help inspire and motivate anyone who has considered starting a business, we're sharing stories of local minority small business owners and the assistance they've received from Arapahoe Libraries, the Aurora South Metro Small Business Development Center and other local organizations. We want to inspire and motivate anyone who has considered starting a business. We also hope that it'll introduce you to several of the amazing resources available to entrepreneurs and business owners in Arapahoe County and the Denver Metro area.

Starting Mountain Range Solar

Arapahoe County entrepreneur Marcus Williams owns Mountain Range Solar. In 2018, he founded the business and set to work offering solar panels to both residential and commercial property owners. His journey as an entrepreneur started in 1994 when he started a janitorial business. To him, starting a business and working for himself made complete sense.  He explained, "I'm a self motivated person, and I was confident in my ability to work hard and have the business succeed." He also knew that he didn't need a steady paycheck to symbolize his success. Over the last 30 years, he has occasionally taken a job to save up money for a specific goal.

As he looked back on his journey, he reflected on hard times and that there are days where he'd "have to work from sun up to sun down. I don't look at the clock, I just get in there and get it done." As a result of that hard work, he now owns his time, and he loves being able to spend quality time with his kids. He also appreciates being able to work in a field that he loves.

Business Support in Colorado

In March 2022, Marcus submitted an Ask a Librarian appointment for assistance writing a business plan. A few days later, he sat down with Amanda Armstrong, the Business Librarian, at the May Library to talk about his business and his goals. Since Marcus was looking for data for his business plan, Amanda conducted custom research on the solar industry and local competitors.  She identified reputable sources on the internet, such as the Solar Market Insight Report from the Solar Energy Industries Association. In addition, she provided Marcus with a successful business plan from the Business Plans Handbook to use as a template. 

Later in 2022, Marcus was accepted into the Rocky Mountain MicroFinance Institute's Business Launch Boot Camp and after completing it, he said that it, "Opened his eyes to marketing, managing, and many other aspects of running a business." He was especially impressed by the great support of the program mentors who have successful businesses and do this to give back. He continues to correspond with one of his mentors who is very knowledgeable about social media marketing.

When asked what he'd like people to know about the Business Services at Arapahoe Libraries, Marcus simply said, "if people knew what the library and business librarian does, they would be amazed. I'm really hoping my competitors don't see this because it might give them an advantage."

Rocky Mountain MicroFinance Institute (RMMFI)

https://rmmfi.org/  |  General Phone #: 720-941-5037

  • Free or low-cost classes and workshops (in English and Spanish) to help test, launch, or grow your business
  • Individualized mentorship and coaching plus connections to trusted community resources
  • Grants and low-interest loans to help with start-up or operational costs

Final Thoughts

If you're thinking about starting a business, here's what Marcus wants you to know. "I would tell them that it would have to be something that they're really interested in doing. Don't just do it for the money or anything else. You've got to pick something you really want to do because it's hard work. You've got to be deeply invested because you'll never make the money if you don't have the passion for it." 



Empresarios Destacados: Mountain Range Solar

Empezar una empresa es un trabajo duro y abrumador, y hay muchas razones e inspiraciones distintas. Para inspirar y motivar a cualquier persona que ha considerado empezar una empresa, compartimos historias de propietarios de pequeñas empresas locales y el apoyo que recibieron de las Bibliotecas Arapahoe, el Aurora South Metro Small Business Development Center (el Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Aurora South Denver) y otras organizaciones locales. Deseamos que estas historias inspiren y motiven a cualquier persona que haya considerado iniciar un negocio y esperamos presentarles varios de los increíbles recursos disponibles para empresarios y dueños de negocios en el condado de Arapahoe y el área metropolitana de Denver.

Al empezar “Mountain Range Solar”

El empresario del condado de Arapahoe Marcus Williams, es dueño de “Mountain Range Solar”. En 2018, fundó la empresa y se puso a trabajar para ofrecer paneles solares tanto a propietarios residenciales como comerciales. Su camino como empresario inició en 1994 cuando empezó una empresa de servicios de limpieza. Para él, empezar una empresa y trabajar para sí mismo tenía mucho sentido. Explicó, “Soy una persona automotivada, y confiaba en mi capacidad de trabajar duro y hacer que el negocio tuviera éxito”. También sabía que no necesitaba un sueldo fijo para simbolizar su éxito. Durante los últimos 30 años, ocasionalmente ha tomado un trabajo a fin de guardar dinero para una meta específica.

Mientras recordaba su trayecto como emprendedor, reflexionó sobre los tiempos difíciles en los que hubo días cuando él tuvo que trabajar duro de sol a sol. “No miro al reloj, sólo entro y hago el trabajo.” Como resultado de ese trabajo duro, ahora maneja su propio horario, y le encanta tener tiempo precioso que pasa con sus niños. También aprecia poder trabajar en un campo que ama.

Apoyo para empresas en Colorado

En marzo del 2022, Marcus solicitó una cita con un bibliotecario con el fin de obtener ayuda para escribir un plan de negocios. Unos días más tarde, se sentó con Amanda Armstrong, la bibliotecaria de negocios, en la Biblioteca Eloise May para hablar de su empresa y sus metas. Como Marcos estaba buscando información para su plan de negocios, Amanda realizó una investigación personalizada sobre la industria solar y los competidores locales. Ella dentificó fuentes acreditadas en el Internet, como el Solar Market Insight Report de la Solar Energy Industries Association (Informe sobre el Mercado Solar de la Asociación de Industrias de la Energía Solar). Además, le proporcionó a Marcus un plan de negocios exitoso, del Manual de Planes de Negocios, para que lo usara como plantilla.

Más tarde en 2022, Marcus fue aceptado en el programa de entrenamiento para el lanzamiento de empresas del Rocky Mountain MicroFinance Institute (Instituto de Microfinanzas de las Montañas Rocosas) y después de completarlo, dijo: “me abrió los ojos al marketing, la gerencia, y varios otros aspectos de dirigir una empresa.” Estuvo muy impresionado por el excelente apoyo de los mentores del programa, quienes tienen empresas exitosas y participan para dar su experiencia en compensación. Marcus continúa manteniendo correspondencia con uno de sus mentores que tiene mucho conocimiento sobre marketing en redes sociales.

Cuando se le preguntó qué le gustaría que la gente supiera acerca de los Servicios de Negocios en las Bibliotecas Arapahoe, Marcus simplemente dijo: “Si la gente supiera lo que hace la biblioteca y el bibliotecario de negocios, se sorprenderían. Espero que mis competidores no vean esto porque podría darles una ventaja.”

Rocky Mountain MicroFinance Institute (RMMFI)

https://rmmfi.org/  |  Número de teléfono general: 720-941-5037

  • Clases y talleres gratis o a bajo costo (en inglés y español) para ayudarte a planear, emprender o hacer crecer tu negocio.
  • Tutoría y entrenamiento individualizados, y además conexiones a recursos confiables en la comunidad.
  • Subsidios y préstamos con bajo interés para ayudar con los costos operativos o de inicio. 

Últimos comentarios

Si consideras empezar un negocio, ésto es lo que Marcus quiere que sepas: “Les diría que tendría que ser algo que realmente les interese hacer. No lo hagan solo por el dinero o cualquier otra razón, tienes que elegir algo que realmente quieres hacer porque es un trabajo duro. Tienes que estar profundamente involucrado porque nunca ganarás dinero si no tienes pasión por éllo.”

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